Les décapeurs thermiques électriques ont maintenant largement remplacé les « vieilles » lampes à paraffine et à gaz en bouteille pour décaper la peinture sur le bois. Les lampes à paraffine et à gaz ont toujours leur place dans la trousse à outils lorsque l’électricité n’est pas facilement disponible, mais elles doivent être utilisées avec précaution pour éviter de brûler le bois, de mettre le feu à la peinture décapée ou de casser le verre lorsque l’on travaille sur un cadre de fenêtre.

Le flux d’air chaud d’un décapeur thermique est moins dangereux qu’une flamme nue, mais il peut tout de même mettre le feu à des objets hautement inflammables, fissurer le verre et provoquer des blessures s’il est dirigé vers la peau. Un grand avantage est que la chaleur est presque instantanée, ce qui permet d’éteindre le décapeur thermique pendant les pauses, alors que les lampes à flamme présentent l’inconvénient de devoir être rallumées si la flamme s’éteint.

Les décapeurs thermiques électriques disponibles aujourd’hui sont des outils légers et faciles à utiliser, ce qui réduit considérablement les risques de brûlure du bois ou de fissure du verre lorsqu’ils sont utilisés correctement pour décaper la peinture.

Comment fonctionnent les décapeurs thermiques ?

Les décapeurs thermiques ressemblent beaucoup à des sèche-cheveux, mais, comme le soulignent de nombreuses instructions, ils ne doivent jamais être utilisés pour sécher les cheveux ! Le mode de fonctionnement d’un pistolet à air chaud est similaire à celui d’un sèche-cheveux : un ventilateur aspire l’air dans le corps de l’outil et le fait passer sur un élément chauffant électrique avant de le faire sortir par une buse.

Pour décaper la peinture, l’air chauffé est dirigé sur la surface peinte, ce qui la ramollit et permet de l’enlever facilement à l’aide d’un couteau ou d’un crochet. Pour obtenir de meilleurs résultats, il est préférable de travailler la surface avec le décapeur thermique au-dessus de l’outil de décapage, afin de ramollir la peinture juste avant que l’outil de décapage ne l’atteigne. L’outil est utilisé d’une seule main, l’autre main servant à tenir l’outil de décapage.

Certains décapeurs thermiques peuvent être utilisés assis sur un banc, ce qui permet d’avoir les deux mains libres pour utiliser l’air chaud pour d’autres applications.

Réglages de la température

Les décapeurs thermiques très simples n’ont qu’un seul réglage de température et une seule vitesse de ventilation et sont conçus principalement pour le décapage de la peinture. Les modèles plus complexes disposent de deux ou trois réglages de température, voire d’un réglage entièrement variable à l’intérieur d’une plage, ainsi que de deux, trois ou plusieurs vitesses de ventilation.

La température effective de n’importe quel décapeur thermique peut être réduite en l’éloignant de la surface, mais le fait de disposer de réglages variables offre un plus grand choix.

Pour le décapage de la peinture, la vitesse maximale et le débit d’air maximal sont généralement requis – ces réglages sont également nécessaires pour d’autres travaux tels que le soudage de joints de plomberie et le déblocage d’écrous rouillés. Il existe d’autres utilisations du décapeur thermique pour lesquelles un débit d’air plus faible et/ou des températures plus basses peuvent être utiles. Voici d’autres utilisations du décapeur thermique :

le séchage de la peinture ou du vernis – 30 à 130 °C – il faut faire attention car des particules de poussière peuvent être projetées sur la peinture/le vernis.
le séchage du bois humide (avant le remplissage ou la peinture) – environ 100 à 200 °C.
ramollir de la colle (par exemple, lors de l’application d’une bordure de plan de travail ou pour soulever des carreaux de sol) – 300 à 400 °C.
plier des tuyaux en plastique – 200 à 300°C.
rétrécir à chaud un film plastique – 200 à 300°C.
souder certains plastiques – 330 à 400°C.

Un décapeur thermique doit toujours être utilisé avec précaution autour de la tuyauterie en cuivre où des connecteurs à souder ont été utilisés, car la chaleur peut faire fondre la soudure et affaiblir les joints.

Des buses spéciales sont disponibles pour la plupart des modèles de décapeurs thermiques pour des utilisations spécifiques autres que le décapage de la peinture.

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